Conheça a formiga-bala: o inseto mais letal da Amazônia
A formiga-bala leva o nome de sua picada potente que foi comparada a ser baleada por uma arma de fogo. O entomologista Dr. Justin Schmidt descreve o ferrão dessa formiga venenosa como ‘dor pura, intensa e brilhante. Como andar sobre um carvão flamejante com uma unha de 10 cm embutida no calcanhar. Continue lendo para descobrir mais sobre essa assustadora criatura.
Nativa da América Central e do Sul , a formiga-bala é considerada uma das mordidas mais dolorosas do mundo dos insetos. A Escala de Dor Schmidt para Insetos Picados é um sistema de 4 pontos desenvolvido pelo Dr. Schmidt para categorizar a intensidade da dor de picadas e picadas de insetos. A picada de abelha, um veneno com o qual muitas pessoas podem se identificar, é classificada como 2. Para subir ou descer um ponto, a picada deve ser consideravelmente mais ou menos dolorosa. A formiga-bala é classificada como 4+, excedendo o limite mais alto da balança.
Bullet ant |© Ryan M. Bolton/Shutterstock

O único outro inseto considerado com uma picada quase tão dolorosa quanto a formiga-bala é a vespa de tarântula, cuja picada foi descrita como uma dor ‘ofuscante, feroz e chocante’. No entanto, a picada do falcão da tarântula dura cerca de 5 minutos e a vespa não é considerada agressiva. Sua picada é usada para paralisar as tarântulas e usá-las como alimento vivo para as larvas da vespa. A formiga-bala, no entanto, é muito mais agressiva quando sente que a colônia está ameaçada.

Uma vez mordida, a dor dura entre cinco e 24 horas com sintomas descritos como ondas de dor insuportável, paralisia temporária e tremores na área envenenada. Embora o veneno contenha poneratoxina, um tipo de peptídeo neurotóxico paralisante, o ferrão causa uma reação local do ferrão. Em outras palavras, a dor está localizada apenas na área da picada e o veneno não se espalha para o coração, cérebro ou outras partes do corpo.

Também conhecido como Parapanera Clavata, em latim, vive em colônias de várias centenas de formigas, geralmente situadas na base das árvores da floresta tropical. Raramente se aventurando no chão da floresta, as formigas operárias buscam pequenos artrópodes (como aranhas, insetos e centopéias) e néctar, um dos alimentos básicos da formiga-bala. Até quatro ninhos de formigas-bala podem ser encontrados por hectare nas florestas da América Central e do Sul e os trabalhadores são ferozmente territoriais, demonstrando um comportamento agressivo em relação às formigas rivais. Durante esses encontros violentos, as formigas mutiladas costumam se tornar vítimas da mosca foróide, um parasita da formiga-bala que atinge as formigas feridas para pôr ovos dentro delas. Uma formiga-bala pode conter até 20 larvas de mosca.

Dada sua mordida poderosa, seria natural supor que as pessoas gostariam de ficar fora do caminho. Enquanto a maioria faz, a tribo indígena Sateré – MaweO Brasil tem uma relação ritualística com a formiga-bala, que desempenha um papel crucial em seus ritos de iniciação para que os meninos se tornem guerreiros. As formigas são submersas em um sedativo natural que deixa as formigas inconscientes. Nesse estado atordoado e não perigoso, centenas deles são tecidos em luvas feitas de folhas com a cabeça voltada para a luva antes de serem deixadas para acordar. Nesse momento, meninos e jovens colocam as mãos dentro das luvas e ficam sem dor por cinco minutos, enquanto as formigas os mordem ferozmente em defesa. O resultado é paralisia temporária e tremor no braço por dias. A primeira vez que faz isso é apenas o começo de um processo longo e doloroso – os meninos precisam fazer um total de 20 vezes para concluir a iniciação e serem considerados homens e guerreiros. Esse processo pode levar vários meses,

A melhor maneira de evitar ser picado por uma formiga-bala é simplesmente evitá-la a todo custo. O repelente não os afastará se sentirem que você está ameaçando a colônia deles. Então, o que você deve fazer se for mordido? Tente remover parte do veneno imediatamente após ser picado, pois isso pode reduzir a dor agonizante antes de aplicar uma compressa fria para amortecer efetivamente a área, para que você sinta menos dor. Tomar anti-histamínicos pode ajudar até certo ponto, mas é melhor consultar um médico se houver algum por perto. A mordida não é fatal – apenas esteja preparado para uma longa espera, pois essas ondas de dor não vão a lugar algum por algumas horas.

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