Cientistas correm para nomear espécies desconhecidas antes que a biodiversidade desapareça

A biodiversidade está ameaçada pelo desenvolvimento e pelas mudanças climáticas. No entanto, grande parte da biodiversidade do planeta ainda nem é conhecida pela ciência. Os conservacionistas ainda lutam para descobrir o que realmente está por aí.

nova Reptilien- und Amphibienarten (Mark D. Scherz)

Momentos de pura alegria vêm em formas diferentes para cada um de nós.

Mark Scherz, um taxonomista e especialista em anfíbios da Universidade de Munique, experimentou um “momento totalmente emocionante” recentemente quando um colega lhe entregou uma bolsa durante uma viagem a Madagascar.

“Dentro desta bolsa havia um sapinho marrom e eu soube imediatamente que era uma espécie nova”, disse Scherz à DW. “Ter algo em sua mão que você sabe que ninguém viu antes e que provavelmente é novo para a ciência – isso é muito gratificante, muito emocionante”.

Frank Rheindt, um ornitólogo alemão da Universidade Nacional de Cingapura, foi detido por um canto de pássaros enquanto fazia uma expedição a uma remota ilha indonésia há vários anos. Foram necessárias três jornadas meticulosas em condições difíceis para finalmente ouvi-lo novamente.

“Acho que a descoberta foi provavelmente o momento mais gratificante da minha carreira, dessa espécie muito rara nas montanhas”, disse Rheindt à DW.

O trabalho de ambos os caçadores de espécies será reconhecido em breve, quando descrições de novas espécies de sapo e toutinegra de gafanhoto forem formalmente publicadas.

Para Rheindt, será a segunda vez em 12 meses, após a publicação no novo ano de seu trabalho, identificando a impressionante Rote Myzomela , uma nova espécie de ave aquática endêmica da isolada Ilha Rote, na Indonésia.

Nesta semana, especialistas estão reunidos em Medellín , Colômbia, para discutir o que os governos podem fazer para combater as “ameaças sem precedentes” à biodiversidade. Como espécie, remodelamos nosso planeta de maneira a precipitar uma  crise de extinção sem precedentes .

próximo Arten Rote Myzomela (Verbelen Philippe)O Rote Myzomela – alguns anos atrás, ninguém tinha ouvido falar de sua existência

No entanto, além dessa ameaça iminente, dezenas de milhares de espécies únicas anteriormente desconhecidas pela ciência são nomeadas todos os anos. E isso é apenas a ponta do iceberg.

“Existem milhares de descrições todos os anos, mas o que estou tentando dizer é que deve haver meio milhão, com o número de espécies que existem”, disse Rheindt.

Pense pequeno

Encontrar organismos não descritos tem sido um produto secundário da taxonomia, a disciplina de catalogar e descrever a biodiversidade mundial.

“A ciência é a descrição das espécies. O material da descoberta está à margem e ninguém está falando sobre isso tanto quanto deveria”, disse Scherz. “É a parte realmente sexy, você sabe, é a parte em que chegamos à floresta e saímos com os animais.”

Sair com animais pode ser um negócio caro e modelos de financiamento para conservação tendem a favorecer a proteção de pesquisadores de espécies e o público já sabe. Mas se seu foco é encontrar novas espécies pela carga de amostras, então suas chances aumentam exponencialmente quanto menor o organismo.

“Na Austrália, você pode ir ao quintal de qualquer pessoa em Brisbane e encontrar uma nova espécie de aranha em meia hora”, de acordo com Robert Whyte, especialista em aranhas de Queensland e autor que descreveu algumas espécies endêmicas. “Existem tantos.”

Falta de fundos

Whyte participa regularmente de um projeto de descoberta de espécies patrocinado pelo estado, o Bush Blitz, que recebe 4 milhões de dólares australianos por ano da empresa de mineração BHP – fundos compatíveis com o governo australiano.

nova Reptilien- und Amphibienarten (Mark D. Scherz)A pesquisa de espécies não é fácil. Para um projeto em Madagascar, o equipamento teve que ser transportado através de lama profunda

Ele diz que, devido à evolução geograficamente isolada do país, ainda há muito a aprender sobre sua biodiversidade.

“Realmente não sabemos o que há por aí”, disse Whyte à DW. “Mais de 75 novas espécies de aranhas sozinhas vieram de 10 dias de trabalho de campo em Cape York, perto de Cooktown [Queensland]. Trouxe 40 espécimes de volta. Não esperava que todas fossem espécies novas, mas cerca de 21 delas. Eu olhei para eram “.

Os fungos são um campo ainda mais fértil para a descoberta. Apesar de seu papel central no esverdeamento do planeta centenas de milhões de anos atrás, estima-se que 97% das impressionantes 3,2 milhões de espécies de fungos na Terra ainda não sejam descritas.

“De certa forma, os fungos são o reino perdido”, disse à DW Roo Vandegrift, professor assistente de pesquisa em ecologia de fungos da Universidade de Oregon. “Na maior parte da história científica, eles eram considerados plantas estranhas – menos evoluídas”.

Em 2014, o especialista em vandegrift e fungos Danny Newman visitou Los Cedros, uma reserva protegida nos Andes equatorianos ameaçada por projetos de mineração, para documentar os milhares de espécies potencialmente não descritas de fungos que podem ser encontradas lá.

A riqueza da biodiversidade neotropical que eles encontraram os surpreendeu. Devido a problemas de financiamento, eles se voltaram para o financiamento  coletivo para sequenciar o DNA das espécies que coletaram.

“Eu direi que a mais pura expedição de biodiversidade fúngica que existe por esse motivo, e só por isso, está na minoria extremamente extrema, e é uma verdadeira vergonha”, disse Newman. “Existe um vazio extraordinário em nosso conhecimento, essa disparidade entre espécies conhecidas e desconhecidas. Você acha que essas expedições acontecem o tempo todo, mas não há financiamento para elas”.

Neue Arten Spinne (QuestaGamer 'Deus dos Cogumelos')Esta nova espécie de aranha foi descoberta na Austrália por um cientista cidadão

“É ‘salvar as baleias, salvar os ursos pandas'”, acrescentou Vandegrift. “Não é ‘salvar o musgo raro e ameaçado de extinção'”.

Já em perigo

Revirar selvas remotas e bibliotecas de museus para dar um nome a um animal, planta, inseto ou fungo pode ser a parte empolgante da descoberta de espécies, mas, sob muitos aspectos, é apenas o primeiro passo. Criaturas “novas” provavelmente serão raras e, portanto, ameaçadas.

“Dentro de nossa vida, certamente nos próximos 20 anos, haverá um grande número de espécies extintas”, disse Rheindt. “Se você nem tem nomes para eles, não há como legislar sobre programas de conservação. O que não tem nome não pode ser protegido.”

Ele propôs ao honeyeater que ele ajudou a descobrir uma classificação de vulnerável pela IUCN. Devido à séria perda de habitat, diz ele, a nova espécie de toutinegra de gafanhoto que ainda não existe oficialmente, já está criticamente ameaçada.

“[A descoberta de espécies] é essencial, porque você não consegue entender estudos ecológicos sem o nome das coisas”, disse Whyte.

“Você não pode dizer ‘Oh, aquela coisinha marrom’. Você precisa de um holótipo, precisa dele armazenado em um museu e precisa verificar e ver se tem a mesma coisa, porque precisa saber o que é, o que está fazendo e o que está acontecendo.” 

Compartilhar

Leave comment

Your email address will not be published. Required fields are marked with *.